Goblalcover: el mapa del mundo de mayor resolución

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Publicado el Sábado 1/01/2011 por redondomartin en Análisis y novedades |Ciencia

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Ningún otro mapa de la Tierra hasta ahora había alcanzado una resolución tan alta como éste que ha resultado de uno de los proyectos más ambiciosos de la Agencia Espacial Europea (ESA). Elaborado con datos proporcionados por el satélite Envisat alcanza una resolución “récord” de 300m. Un proyecto ambicioso que contiene información del medioambiente de cada una de estas pequeñas celdas y ha requerido la colaboración de treinta equipos de científicos sólo para validar los datos de las distintas áreas de nuestro planeta.

Recuerdo que a principios de los 80, nos hacían emplear para algunos ejercicios de geología los mapas de escala 1:50.000 de la Cartografía Militar de España, elaborados a partir de fotografías aéreas. Entonces era lo más preciso que se podía encontrar. Este mapa es 166 veces más preciso. Si la tecnología  sigue su evolución exponencial esto quiere decir que hacia el 2029 podríamos tener mapas de un sólo metro de resolución, mapas que con seguridad ya serán en tres dimensiones. Una evolución que me ha recordado este relato de Borges:

En aquel Imperio, el Arte de la Cartografía logró tal Perfección que el Mapa de una sola Provincia ocupaba toda una Ciudad, y el Mapa del Imperio, toda una Provincia. Con el tiempo, estos Mapas Desmesurados no satisficieron y los Colegios de Cartógrafos levantaron un Mapa del Imperio, que tenía el Tamaño del Imperio y coincidía puntualmente con él. Menos Adictas al Estudio de la Cartografía, las Generaciones Siguientes entendieron que ese dilatado Mapa era Inútil y no sin Impiedad lo entregaron a las Inclemencias del Sol y los Inviernos. En los Desiertos del Oeste perduran despedazadas Ruinas del Mapa, habitadas por Animales y por Mendigos; en todo el País no hay otra reliquia de las Disciplinas Geográficas.
Suárez Miranda: Viajes de varones prudentes, libro cuarto, cap. XLV, Lérida, 1658. (J.L.Borges)

El mundo según esta nueva cartografía tenía este aspecto en 2009:

Poster del mapa Glovalcover 2009 (v2)

El mapa no cae en el error del mapa inútil relatado por Borges, ya que se centra en representar la información sobre medio ambiente. Trata de identificar cada pixel con un color que representa uno de los 22 estados ambientales que puede presentar un terreno, y que se detallan en esta leyenda, que se ajusta al sistema de clasificación de la Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas:

Leyenda Globalcover

Para clasificar cada área el satélite Envisat cuenta con un sofisticado “ojo”: el Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media (MERIS, sus siglas en inglés), un sensor multiespectral que cubre quince bandas del espectro visible y el infrarrojo (0.415 a 0.9 GHz). Hasta el momento tan sólo unas 8.000 personas habían descargado la versión preliminar del mapa, el GlobCover 2005. Esta nueva versión que supone el primer hito importante del proyecto ha recibido más atención de los medios (entre otros se han hecho eco Clarín y ABC) y previsiblemente será un mapa mucho más utilizado.

Como era de esperar, las áreas más forestadas coinciden con aquellas donde la población humana es más escasa, unas áreas que se concentran en Brasil y Rusia, dos países con un gran impulso de desarrollo urbano e industrial. Este mapa puede ser un buen instrumento para observar la evolución medioambiental en los próximos tiempos, que no cuenta con buenas perspectivas por diversas razones.

Como es lógico no había satélites hace unos 10.000 años que nos proporcionaran una imagen de cómo era la Tierra a principios del Holoceno, el período en que nos encontramos, pero sí disponemos de una paleografía realizada a partir del mapa Globalcover anterior y que deja claro el impacto que la población de Homo Sapiens ha tenido en Europa, en la India y en el oeste de China, de Brasil y de Estados Unidos:

Para observar las zonas más densas de población es interesante este otro mapa espectacular de la Tierra de noche:

Enlaces al mapa en alta resolución y a otras fuentes de información:

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